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Aldunate Christophe Aldunate,
Directeur Gnral du Palais de la Mditerrane

Interview ralis le 12 novembre 2004 par Sonia Taourghi

Cest dune voix pose et sereine que Christophe Aldunate, 31 ans, nous droule un parcours atypique mais digne dun conte de fe. Il a semble-t-il lassurance de ceux qui ont russi, mais uniquement pour qui ne le connatrait pas. Car lhomme est avant tout un passionn qui a envie de partager.
Son cursus scolaire tient en deux lignes. Aprs avoir quitt lcole 14 ans, il se lance dans un CAP de cuisinier. Mais son apprentissage est difficile. Son ego le pousse vouloir plus, alors il retourne en cole htelire en rgion parisienne.

A sa sortie, tout va trs vite. Christophe Aldunate a 20 ans lorsquil part en Russie pour louverture dun Sofitel. Il y est directeur adjoint de la restauration depuis deux ans, lorsque le Sheraton le recrute pour une ouverture en Ethiopie. La guerre clate, le projet est repouss.

Pour patienter, il entre comme assistant manager dans un Pizza Hut en situation de test. Cest un systme de triple concept : restauration, livraison, vente emporter. Cest un dfi pour le futur manager, qui y restera un an et demi. Pour la suite, Christophe Aldunate revit la scne. Javais les mains dans la farine, lorsque le tlphone a sonn. Ctait le DRH du Plaza Athne, Jean Gabriel Arnould, qui me proposait un poste dattach de Direction. Il avait un CV que javais envoy depuis la Russie. Ce qui ma surtout tonn, cest quil moffrait un poste responsabilits dans lhbergement, alors que mes expriences taient surtout en restauration . Il a 24 ans. Jean Gabriel Arnould le prend sous son aile, le forme, le pousse. En quatre ans et demi, le jeune attach de Direction se charge de la normalisation en ISO 9001, restructure le room service et en revoit la carte avec lquipe de Ducasse.

Mais son ambition de diriger un jour un htel le pousse au Gray dAlbion, o Alain Barrire le place sous-directeur. Au bout de neuf mois le bilan de lexprience est dcevant. Un coup de fil au Plaza, et il est rorient vers le Martinez Cannes pour un poste de Responsable dexploitation. Aprs deux ans, Frantz Taittinger, Prsident de la Socit de lHtel et du Casino du Palais de la Mditerrane ainsi que de lHtel Martinez Cannes, le nomme Directeur Gnral du Palais de la Mditerrane. Christophe Aldunate est enfin numro un, et qui plus est, le plus jeune de la Cte dAzur !

Aurait-il la grosse tte pour autant ? Loin de l. Ses matres mots : humilit, authenticit, sincrit. Des valeurs fortes pour qui tout est question de cur . Il tmoigne dailleurs dune grande admiration pour celui qui lui a fait confiance, mais sans oublier ceux qui ont long son parcours. Frantz Taittinger est si humble. Il ma mis en confiance. Ces qualits humaines sont un gage de ma fidlit .

Aujourdhui, il a pour but de dvelopper une vritable culture dentreprise, lancer un produit et bien sr rentabiliser le Palais. Pour cela, il compte sur ses collaborateurs. Pour russir, il faut une ambition mesure, travailler avec son cur et savoir dlguer. Tout est un travail de groupe . Lorsquil arrive la tte du Palais, lquipe est constitue. Seule connaissance, son assistante. Cest vrai que jai toujours t le plus jeune, et jai d constamment faire mes preuves. Mais jai toujours t convaincu du travail de mes quipes, et du bien fond de nos choix. Heureusement, les mentalits tendent changer, et jessaie de dployer une stratgie pour faire adhrer chacun. Je me base sur trois axes : professionnel, social et conomique. Aux plus rticents, il renvoie une perception prcise de lengagement. Je suis une locomotive, et les gens avec qui je travaille sont des passagers. Soit ils restent du voyage, soit ils descendent, mais la machine ne sarrte pas . A bon entendeur

Grce une quipe quil veut soude, il espre redonner au Palais les lettres dor quil a connu, mais sans tirer de plans sur la comte. Vous savez, se prendre au srieux, cest en manquer ! Il ne faut pas oublier que cest un endroit qui a 80 ans dhistoire. Il est avant tout le Palais des Niois avant dtre le Palais de la Mditerrane. Il sagit donc daccueillir les clients avec du cur .

Le cur, une vocation rcurrente. Que les futurs candidats le sachent, travailler avec Christophe Aldunate est une question de cur et non de formation. Cest une grande famille .

Interview ralis le 12 novembre 2004 par Sonia Taourghi


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