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AHMED ISSA, DIRECTEUR GÉNÉRAL, SHANGRI-LA ABU DHABI : « L'HÔTELLERIE DE LUXE IMPLIQUE UN ÉQUILIBRE ENTRE LES COMPÉTENCES, LA SENSIBILITÉ CULTURELLE ET L'ENGAGEMENT ENVERS L'EXCELLENCE » (Émirats arabes unis)

À Abu Dhabi, le complexe Shangri-La est un nom familier dirigé par un citoyen du monde, Ahmed Issa, qui fait partie du groupe depuis plus de 20 ans.

AHMED ISSA, DIRECTEUR GÉNÉRAL, SHANGRI-LA ABU DHABI : « L'HÔTELLERIE DE LUXE IMPLIQUE UN ÉQUILIBRE ENTRE LES COMPÉTENCES, LA SENSIBILITÉ CULTURELLE ET L'ENGAGEMENT ENVERS L'EXCELLENCE » (Émirats arabes unis)

À Abu Dhabi, le complexe Shangri-La est un nom familier dirigé par un citoyen du monde, Ahmed Issa, qui fait partie du groupe depuis plus de 20 ans.

Catégorie : Moyen Orient - Émirats arabes unis - Carrières - Interviews et portraits - Recrutement, emploi, formation - Interviews
Interview réalisé par Sonia Taourghi le 21-05-2024


Ahmed Issa, Directeur Général du complexe Shangri-La Qaryat Al Beri, Abu Dhabi

Ahmed Issa, Directeur Général du complexe Shangri-La Qaryat Al Beri, Abu Dhabi
Crédit photo © Shangri-La Group

Ahmed Issa parle en véritable voyageur, ayant connu différents pays pour ses études ou en tant qu'hôtelier chevronné. Il se souvient encore avec émotion de son travail sur une croisière fluviale reliant Dijon à Strasbourg, de son passage à Saint-Tropez, de ses virées à moto sur les routes de campagne, de tomber... puis en désamour, et son départ pour le Canada, où il séjournera pendant 10 ans. Il s'est ensuite installé à Mascate, où il a trouvé l'amour de sa vie, cette fois, sur le plan personnel et professionnel.

C'est ce déménagement qui l'a conduit à diriger les événements et la restauration pour les hôtels IHG avant de rejoindre le Shangri-La Dubaï en tant qu'assistant pour la restauration en 2003.

À partir de là, le Shangri-La est devenu sa famille et il est devenu une figure fondatrice de ce que le complexe d'Abu Dhabi est aujourd'hui. « J'ai travaillé toute ma vie dans l'hôtellerie, qui est d'une certaine manière liée au luxe. Le luxe ne signifie pas seulement avoir le plus bel hôtel du monde. Pour nous, un hôtel est un produit, comme un matériel, et le logiciel, c'est nous, les personnes. Et si vous avez la passion, la mentalité, la réflexion et la volonté, les gens continueront toujours à fréquenter l'hôtel et à en faire l'expérience ».

Ahmed Issa supervise le complexe Qaryat Al Beri, qui comprend le luxueux Shangri-La Hotel avec 214 chambres et suites, Shangri-La Residences avec 161 appartements cinq étoiles avec service, Traders Hotel avec 301 chambres et suites, et The Villa by Shangri-La comprenant six villas thématiques ultra-luxueuses avec piscine privée.
En répondant à quelques questions, Ahmed Issa nous donne un aperçu de la profession à Abu Dhabi et des spécificités du marché.

Journal des Palaces : Qu'est-ce qui vous a attiré en premier lieu dans l'hôtellerie de luxe ?

Ahmed Issa : L'hôtellerie de luxe m'a captivé dès le départ en raison de sa capacité à créer des moments inoubliables et à toucher la vie des gens grâce à un service chaleureux et à l'attention portée aux détails.
Au cours de mes 35 années dans le secteur, j'ai été témoin de la façon dont une hospitalité authentique peut transformer les expériences et laisser un impact durable sur les visiteurs.

Votre carrière s'est déroulée principalement au groupe Shangri-La. Qu'est-ce qui fait que vous êtes toujours aussi dévoué et passionné par la marque ?

Mon parcours au sein de Shangri-La a été profondément enrichissant, motivé par un engagement commun en faveur de l'excellence et par un lien authentique avec les valeurs fondamentales de la marque.
L'opportunité de diriger les équipes de l'hôtel Shangri-La, des Résidences et de l'hôtel Traders à Abu Dhabi me permet d'innover en permanence et de dépasser les attentes, en façonnant des expériences mémorables pour nos visiteurs.
Notre hôtel compte 57 à 60 % de collaborateurs de longue date, qui travaillent avec nous depuis plus de sept ans, et cela est un atout formidable. Si vous avez quelqu'un qui reste aussi longtemps, vous savez qu'il fait son travail avec le cœur et qu'il s'assure que nous offrons la meilleure expérience possible à nos clients, ce qui a un impact considérable.

Quels sont les changements et les défis les plus importants pour l'hôtellerie de luxe que vous avez observés à Abu Dhabi ?

Le paysage de l'hôtellerie de luxe à Abu Dhabi a considérablement évolué, avec un changement notable en faveur des expériences personnalisées et de la durabilité. L'un des principaux défis consiste à trouver un équilibre entre les attentes traditionnelles en matière de luxe et la demande croissante d'expériences authentiques et immersives qui reflètent la culture et les valeurs locales.

Quelles sont les principales différences que vous avez observées entre les différents Émirats ?

Chaque émirat des Émirats arabes unis offre des expériences d'accueil uniques, reflétant un mélange de traditions locales et d'influences mondiales. Abu Dhabi, la capitale, se distingue par la richesse de son offre culturelle, la diversité de ses divertissements et la beauté de ses paysages naturels, avec des sites emblématiques comme la Grande Mosquée Sheikh Zayed, le Louvre Abu Dhabi, des plages immaculées et des dunes désertiques.

Selon vous, qu'est-ce qui distingue la culture de l'hôtellerie de luxe dans les Émirats ?

La culture de l'hôtellerie de luxe dans les Émirats se caractérise par un engagement inébranlable en faveur d'un service personnalisé, une attention méticuleuse aux détails et une profonde appréciation des diverses influences culturelles.
L'éthique de l'hospitalité émiratie donne la priorité aux connexions authentiques et aux expériences immersives, en veillant à ce que les visiteurs se sentent vraiment valorisés et chéris lors de leur visite.

Quelle est votre clientèle cible à Abu Dhabi ?

Nous nous adressons aux personnes et aux groupes qui apprécient le luxe, l'authenticité et un service personnalisé. Notre complexe est donc idéal pour les voyageurs d'affaires, les familles, les couples et les personnes qui recherchent des expériences de loisirs exclusives au cœur de la capitale.

Quels sont vos plus grands défis en matière de recrutement ?

Recruter les meilleurs talents dans l'hôtellerie de luxe implique de trouver un équilibre entre les compétences, l'adéquation culturelle et l'engagement en faveur de l'excellence. Notre principal défi est de trouver des membres d'équipe qui incarnent nos valeurs, qui offrent des expériences exceptionnelles aux visiteurs et qui s'intègrent bien à la culture d'entreprise dans un marché concurrentiel. Nous recrutons toujours en fonction de l'attitude et nous développons les compétences, car nous pensons que les compétences peuvent être enseignées si vous avez la bonne attitude et le bon état d'esprit. Lorsque nous recrutons, nous réinventons pratiquement notre processus de réflexion et de planification.
En outre, nous mettons l'accent sur le développement des membres de notre équipe afin qu'ils puissent évoluer au sein de notre organisation.

Quel conseil donneriez-vous à quelqu'un qui souhaite faire carrière dans l'hôtellerie de luxe à Abu Dhabi ?

Aux personnes intéressées par une carrière dans l'hôtellerie de luxe à Abu Dhabi, je recommande d'explorer la culture locale et de comprendre le marché des Émirats arabes unis. Apprenez continuellement et montrez une véritable passion pour l'hôtellerie, tout en développant votre réseau afin d'acquérir diverses expériences. Le développement d'une solide éthique de travail est également la clé de la réussite dans ce domaine dynamique.

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A propos de l'auteur

Amoureuse des rencontres humaines, Sonia a d’abord développé une carrière dans les médias, avant de s'installer à Londres et de se réorienter dans l’envers du décor digital. Comme une vocation, elle a repris sa plume pour partager la passion et les ambitions de l’hôtellerie de luxe.

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